Bonjour et bienvenue dans une autre édition de Le rapport Rimfire ! Cette série en cours porte sur le monde des armes à feu annulaires et ses nombreux types d’armes à feu, de munitions et, bien sûr, sa riche histoire en tant que catégorie spéciale d’armes à feu et de cartouches. La semaine dernière, nous avons parlé un peu des bases de la suppression des pistolets et des carabines à percussion annulaire. Les suppresseurs sont des outils incroyablement utiles pour un large éventail d’armes à feu et d’utilisations connexes, mais j’ai trouvé le plus de joie à combiner le monde des percussions annulaires avec celui supprimé. Cette semaine, nous replongeons une fois de plus dans les livres d’histoire pour nous pencher sur une autre famille de pistolets à percussion annulaire quelque peu oubliés – le J. Stevens Arms and Tool Co. Pocket Rifle ou familier pour l’époque – le Bicycle Rifle. Cette famille relativement obscure d’armes à feu annulaires était chambrée dans plusieurs variétés de cartouches à percussion annulaire, pesait moins de 3 livres et était spécifiquement commercialisée comme une option d’autodéfense à la fin du 19e siècle. Aujourd’hui, nous allons examiner l’histoire de la J. Stevens Arms and Tool Co, certains de leurs succès, l’origine du Pocket Rifle et comment cela a pu influencer certaines des conceptions d’armes à feu les plus modernes.

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Photo du domaine public

The Rimfire Report: The Stevens Pocket Rifle (Bicycle Rifle)

Le Stevens Pocket Rifle ou Bicycle Rifle n’était pas destiné à être un fusil dès le début de sa création. Au lieu de cela, et probablement de manière assez prévisible, le Stevens Pocket Rifle est dérivé du Stevens Pocket Pistol qui était l’une des premières créations de Joshua Stevens après la fondation de son entreprise après avoir travaillé pour plusieurs des fabricants d’armes à feu les plus renommés du pays comme Colt, Smith & Wesson. , ainsi qu’Eli Whitney. Après la formation de la J. Stevens Arms and Tool Company en 1864, il produisit deux pistolets, l’un étant le Stevens Pocket Pistol et l’autre le Vest Pocket Pistol (très similaire à celui fabriqué par Remington Arms Company). Les deux offres de pistolets étaient des pistolets à un coup et à simple action chambrés dans des cartouches à percussion annulaire comme .22LR, .25 Stevens et .32 Rimfire.

Le rapport Rimfire : Se souvenir du fusil de poche Stevens (fusil de bicyclette)

Un courrier daté du 17 février 1886 de J. Stevens à John Krider avec le Stevens “Shooting Gallery Rifle” avec crosse détachable | Photo: Ventes aux enchères philatéliques Schuyler Rumsey

Le pistolet de poche de Steven a connu un grand succès lors de sa sortie et à peine 5 ans plus tard (1869), Stevens Arms produirait le premier “Pocket Rifle”. Le Pocket Rifle était essentiellement la même arme à feu que le Pocket Pistol, mais comportait une poignée plus large, des canons plus lourds, plus épais et plus longs allant de 10 pouces jusqu’à 18 pouces, et bien sûr un stock de fil amovible et un fer à bascule. viseurs fixés à l’arrière de la poignée. Bien qu’il puisse sembler étrange que quelque chose de presque aussi long que ce que l’ATF considère maintenant comme la longueur minimale d’un fusil non NFA puisse être considéré comme un «fusil de poche», l’arme à feu annulaire de la taille d’une pinte était en effet destinée à être transportée dans un longue poche de manteau. Il convient de noter ici qu’à la fin des années 1800, la mode de l’ère victorienne était déjà bien avancée mais restait la norme pour de nombreux citoyens et, par conséquent, les petites poches qui domineraient la scène de la mode à partir de l’aube du 20ème siècle. .

Le fusil Stevens Pocket était si populaire qu’il a mis l’entreprise de Joshua Stevens sur la carte en tant que fabricant d’armes à feu véritablement légitime. Chaque carabine était disponible en 22 Long Rifle, 25 Rimfire et 32 ​​Rimfire, et certains modèles étaient livrés avec un étui de transport spécial spécialement conçu pour les vélos, ce qui a conduit le Pocket Rifle à être appelé le “Bicycle Rifle” comme tactique de marketing. pour élargir l’attrait de la conception pour les cyclistes, les amateurs de plein air qui voulaient une sauvegarde de leur fusil à percussion centrale, ou même ceux qui veulent simplement un carabine de petit calibre légère, compacte, abordable et précise. Chaque fusil a été vendu avec son étui en toile renforcée relié en cuir pour seulement 7,50 $, expédié partout aux États-Unis jusqu’à votre porte d’entrée.

Le rapport Rimfire : Se souvenir du fusil de poche Stevens (fusil de bicyclette)

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Performance historique, coût moderne, destin ultime

Les armes à feu Stevens étaient bien connues pour être parmi les conceptions les plus précises à l’époque avec certains utilisateurs soi-disant capable de rester précis sur de petites cibles de 8″ à des distances proches de 200 mètres – avec 22LR. Stevens Firearms a toujours eu la précision comme objectif le plus élevé et cela s’est étendu aux autres entreprises de l’entreprise, y compris certains des meilleurs outils de précision, armes à feu, et même les automobiles. Cette vision de la précision semblait conduire à ce que les armes à feu de Stevens soient bien considérées comme de nombreux tireurs sur cible professionnels de l’époque utilisaient des fusils Stevens, même ceux qui n’étaient pas des fusils à percussion annulaire.

Le rapport Rimfire : Se souvenir du fusil de poche Stevens (fusil de vélo)

Certains fusils de poche Stevens étaient équipés d’une lunette Stevens assortie | Photo: Société de vente aux enchères de Rock Island

Alors que le prix d’origine du fusil Stevens Pocket était d’environ 8 $ à l’époque, les collectionneurs modernes peuvent s’attendre à payer au moins 1 000 $ ou plus pour un fusil en bon état, voire plus, si vous pouvez en trouver un avec son étui à vélo et le fil inclus. Stock. Le fusil s’est très bien vendu aux États-Unis mais n’a jamais gagné en popularité ailleurs dans le monde. Pourquoi est-ce que quelqu’un devine, mais si vous m’avez forcé à trouver une raison, d’autres pays à l’époque avaient déjà lois sur les permis d’armes à feu qui interdisait le port personnel d’armes à feu ailleurs que dans sa propre propriété, ce qui aurait pu empêcher l’adoption généralisée des armes à feu comme objets de transport quotidiens pour les citoyens d’autres pays ?

Le rapport Rimfire : Se souvenir du fusil de poche Stevens (fusil de vélo)

Photo: Proxibid

La conception du Bicycle Rifle et de la Stevens Arms and Tool Co souffrira plus tard aux mains d’une entreprise malheureuse au début de la Grande Guerre. Ce qui s’est essentiellement passé, c’est que la New England Westing House Company a acheté The J Stevens Arms & Tool Company et ses installations à Chicopee Falls, MA ainsi que tous ses avoirs simplement pour remplir un contrat de 1 800 000 fusils Mosin-Nagant (affectueusement surnommés ” Garbage Rods » par le personnel de TFB). Pendant ce temps, Stevens n’a produit aucune arme pour le marché civil et c’est donc là que se termine l’histoire de la production du Pocket Rifle. Malheureusement, en raison de l’assassinat du Tsar de Russiela société Westinghouse n’a jamais été entièrement payée pour les 770 000 fusils qu’elle a produits, ce qui a forcé Westinghouse à vendre finalement la société à Savage Arms en 1920 après que l’usine a produit un nombre inconnu de fusils automatiques Browning M1918 (BAR) et une quantité limitée d’armes à feu civiles. .

Le rapport Rimfire : Se souvenir du fusil de poche Stevens (fusil de bicyclette)

Photo : Papier d’époque

Conclusion

Les armes à feu Stevens vivent aujourd’hui dans une capacité limitée via Savage Arms, mais peu d’armes à feu comme le fusil de poche Stevens ont été produites par une entreprise depuis. Cependant, l’esprit du Stevens Pocket Rifle est sans doute plus vivant aujourd’hui qu’il ne l’a jamais été à son apogée. Les armes à feu compactes à percussion annulaire avec points de fixation pour les crosses ou les supports de pistolet sont extrêmement populaires aujourd’hui et de nombreuses personnes optent pour ces caractéristiques simplement parce qu’elles peuvent profiter de la taille compacte du pistolet, mais du potentiel de stabilité et de précision qu’offre une crosse, ce qui les rend pratiques comme armes d’autodéfense ou de chasse pour les voyageurs. En toute honnêteté, je pense que l’ensemble du mouvement des pistolets renforcés peut en grande partie remercier J. Stevens d’avoir travaillé sur les jambes pour ce qui allait devenir l’un des sujets les plus controversés dans le monde des armes à feu au 21e siècle.

Le rapport Rimfire : Se souvenir du fusil de poche Stevens (fusil de vélo)

Photo: Armes à feu de collection

J’espère que vous avez tous apprécié ce bref aperçu historique de l’une des armes à feu annulaires les plus obscures que j’ai rencontrées à ce jour. Si l’un d’entre vous a des informations supplémentaires ou complémentaires à partir de textes ou de livres que vous avez lus sur le sujet, n’hésitez pas à les publier ci-dessous. De plus, j’aimerais savoir ce que vous pensez du concept initial du fusil de poche et de la manière dont il a pu influencer les futures conceptions d’armes à feu. Merci comme toujours d’être passé lire Le rapport Rimfire et on se reverra tous la semaine prochaine !

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